BoekenLiteratuurWaterjager: complexe familiekroniek in post-apocalyptisch Paramaribo

In de nabije toekomst is Paramaribo door een dijkdoorbraak onder water komen te staan. Het overgrote deel van de inwoners is vertrokken.
Titel
Waterjager
Auteur
Chris Polanen
Uitgeverij
Lebowski Publishers
Jaar
2017
Beoordeling
★★★★
Overall Score
Rating Summary

Onlangs ontving ik van Lebowski Publishers het boek Waterjager van Chris Polanen. Niet alleen de mooie cover sprak me direct aan, maar ook de originele setting. Het verhaal speelt zich af in een ondergelopen Paramaribo. Een origineel post-apocalyptisch verhaal dat me aan het denken wist te zetten.

Waterjager - Chris Polanen

Paramaribo staat onder water

In de nabije toekomst is Paramaribo door een dijkdoorbraak onder water komen te staan. Het overgrote deel van de inwoners is vertrokken. Alleen de goudzoekers, prostituees en criminelen zijn nog over. De regering heeft zijn handen van de stad getrokken en de eigen wetten zijn de enigen die gelden. Jean Christoph probeert met harde hand de orde in Paramaribo te handhaven. Opeens verschijnt zijn broer Joshua in Paramaribo. Twintig jaar geleden vertrok hij met zijn moeder naar Nederland – maar hij heeft nooit kunnen aarden in het koude land en is op zoek naar een nieuw thuis. Joshua wordt ondergedompeld in een chaotische samenleving waarin het recht van de sterkste geldt.

Allereerst vind ik de setting van Waterjager erg tof. Ik heb nog niet veel verhalen gelezen die zich afspelen in Suriname en al helemaal geen post-apocalyptische. Het is leuk om een land op deze manier te kennen, zelfs als het einde van de wereld nabij is. Ook vraag je je direct af: gaat ieder land, ieder volk, op een andere manier om met een naderend einde? Spelen cultuurverschillen ook in het einde der dagen nog altijd een rol?

Waterjager

Strijd om zich niet ongemakkelijk te voelen

Bij het lezen van de synopsis had ik niet verwacht dat er zoveel aandacht zou gaan naar Joshua. Voor mijn gevoel is het overgrote deel van het boek vanuit zijn perspectief geschreven. Joshua is een heel mooi gevoelig en realistisch personage. Zijn strijd om zich niet ongemakkelijk te voelen, om een thuis te creëren en om de zin van het leven te ontdekken voelt heel herkenbaar aan. De verschillen tussen beide broers zijn enorm. Wat gedeeltelijk verklaard kan worden doordat de een opgroeide in Nederland en de andere in Paramaribo.

Een familiekroniek

Ik vind het overigens erg gedurfd dat het persoonlijke en de onderlinge relaties zoveel aandacht krijgt, in plaats van de post-apocalyptische setting. Op deze manier bekeken is Waterjager niet zozeer een Science Fiction roman, maar misschien zelfs eerder een familiekroniek. Hoe dan ook, zeker een aanrader voor de niet Science Fiction-fans.

De schrijfstijl leest erg vlot. Ik heb het complete boek in één weekend gelezen. Ik moet wel eerlijk zeggen dat de spirituele verhaallijn rond Ambrose mij persoonlijk minder aansprak. Ook het einde wist mij niet 100% te overtuigen. Ik verwachtte een zekere climax, maar de uiteindelijke ontknoping wist mijn honger niet helemaal te bevredigen. Ik had heel erg het gevoel dat er iets miste.

Achter de wondermooie cover van Waterjager zit een origineel post-apocalyptisch verhaal verborgen. De grimmige setting in ondergelopen Paramaribo maakte me nieuwsgierig. De grote verschillen tussen JC en Joshua, de broers die de hoofdrol spelen, zorgen voor de nodige spanning. De focus op de gevoelens en onderlinge relaties van de personages dragen bij aan de originaliteit én de kracht van deze debuutroman. Ook niet Science Fiction-fans zullen genieten van deze familiekroniek en de zoektocht naar die ene plek waar je jezelf kunt zijn. Een prachtig verhaal!

Waterjager

Met dank aan Lebowski Publishers voor het opsturen van een recensie-exemplaar!

One comment

  • Evelyne

    28 juni 2017 at 14:20

    De cover doet mij een beetje denken aan die van De vegetariër van Han Kang (qua kleur en de bloemen dan), maar is niet zo luguber…

    Reply

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Oog op de Toekomst is een website vol verhalen over aliens, post-apocalyptische werelden, zombies, klimaatverandering en toekomstige werelden in crisis. Oftewel: een blog compleet in het teken van Science Fiction.

© Marcia van der Zwan